Jeudi dernier, dans la voiture, au milieu des embouteillages, j'écoutais Renaud Capuçon parler de sa passion pour le violon, de sa compréhension du rôle/métier/statut de violoniste, de son amour de la musique sur Radio Classique. L'émission animée par Olivier Bellamy propose aux invités de choisir une ou plusieurs madeleines musicales. Le soliste avait choisi (entre-autres) le petit ramoneur de Britten et Mozart raconté aux enfants par Gérard Philipe. Après avoir écouté un extrait de ce dernier, il semblait sincèrement ému. Il n'était pas le seul, la collection du petit ménestrel dédiée à la vie des compositeurs a accompagné notre enfance. Je n'avais pas ré-entendu ce disque depuis des années. Et comme lui, je me souvenais par cœur du texte (la comparaison s'arrête là...). Grâce à cette émission, j'ai découvert que la collection avait été rééditée en format CD ou MP3.

Pour la petite histoire, la collection "la vie des grands musiciens" a été créée il y a 50 ans par Lucien Adès. L'idée, pourtant très simple, était totalement novatrice: un livre disque permettait d'écouter et de lire simultanément la vie des compositeurs, racontée par des comédiens de talents. Plusieurs interludes musicaux, extraits de l'œuvre du musicien, venaient compléter la lecture du conteur.Certaines œuvres musicales majeures ont fait également partie de la sélection.

Je réalise également, aujourd'hui seulement, que la partie audio était également mise en valeur par la qualité des illustrations du livret d'accompagnement.

Pour preuve ces illustrations de Maurice Tapiero extraites de la flute enchantée de Mozart racontée par Claude Rich sur des textes de Lucien Adès. Les extraits musicaux étaient joués par l'orchestre symphonique de Berlin sous la direction de Ferenc Fricsay. On pouvait lire sur le rabat du premier disque " la première et la plus belle collection de livres-disques pour enfants". Disques Adès "le petit ménestrel" - 54 rue St Lazare Paris 9ème.

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La collection contemporaine du petit ménestrel comporte actuellement 28 titres.